viernes, octubre 15, 2021
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Turismo de salud: “Las oportunidades son innumerables”

Luis Rubén Pérez Pinzón, Doctor en Historia y editor del libro Medicina y turismo en Colombia, publicado por la Universidad Autónoma de Bucaramanga (UNAB), analiza las posibilidades del Turismo de Salud en Colombia.

¿En qué consiste el Turismo de Salud y desde hace cuánto tiempo recibe Colombia pacientes extranjeros?

El Turismo de Salud es el viaje que hace un ciudadano a otra ciudad o país para recibir servicios básicos de salud, atención especializada, estética o terapias alternativas. Como se evidencia en el libro Turismo y medicina en Colombia, publicado en mayo de este año por la Facultad de Ciencias Sociales, Humanidades y Artes de la UNAB, desde el período colonial se reconoce el tráfico de pacientes hacia provincias o reinos en busca de mejorar su salud. Ejemplo de ello es la búsqueda del “agua de Dios” para calmar con hidroterapia la lepra, la cual se masificó en el siglo XIX y XX. En la actualidad, el turismo de salud está asociado a los clústeres de salud constituidos en las principales ciudades-capitales de Colombia, con el liderazgo de las Cámaras de Comercio.

Según ProColombia, el departamento de Santander, y en particular Bucaramanga, es uno de los destinos preferidos por no residentes en el país que desean someterse a tratamientos médicos o cirugías. ¿A qué se debe esto?

El área metropolitana de Bucaramanga cuenta con un clúster de salud, liderado por clínicas

internacionales que lideran las dos Zonas Francas de Salud creadas para consolidar los emprendimientos de los médicos especialistas de la región.

¿De dónde son los pacientes y de cuántas personas estamos hablando al año?

Al contrastar los estudios regionales sobre turismo médico de la Universidad Industrial de Santander (UIS) y de la Universidad Autónoma de Bucaramanga (UNAB), se evidencia que la mayoría de pacientes extranjeros atendidos en Bucaramanga proviene de las Antillas, los países limítrofes, Centroamérica y familias colombianas residentes en Norteamérica. El número de pacientes varía dependiendo de la clínica y la información se mantiene en reserva, pero hasta 2019 se registró un número cercano a los 1.200 pacientes extranjeros, el cual decayó catastróficamente con el cierre de fronteras a causa de la pandemia.

Con la pandemia, las clínicas y los hospitales han estado saturados, y el tráfico aéreo ha sido golpeado. ¿Cómo han afectado estos factores el turismo de salud, en el caso por ejemplo de Bucaramanga?

La reducción ha sido del 30%, aproximadamente.

¿Quién cubre los gastos de los procedimientos médicos que se les practican a los extranjeros en el país?

La mayoría de los pacientes extranjeros llega a cada país cobijado por una póliza de seguro médico adquirida en su país de origen. Las dificultades están asociadas a las complicaciones o efectos secundarios que no cubren estos seguros. Esto  conlleva a que el sistema de salud del país receptor deba asumir la atención humanitaria de los pacientes que son abandonados o que no cuentan con recursos propios para ser tratados y poder retornar a sus países de origen.

En su concepto, ¿el Turismo de Salud es un “negocio” rentable?

El Turismo de Salud se ha convertido en una oportunidad para el desarrollo local y la consolidación de un ecosistema de servicios de salud en cada área metropolitana del país, especialmente a través de las clínicas internacionales. Estas fueron creadas y construidas pensando en una oferta de atención médica de alta calidad internacional, con precios atractivos para viajeros extranjeros. El negocio es rentable y sostenible para los empresarios hospitalarios y beneficia a otros subsectores del turismo. La mayoría de los pacientes viaja con acompañantes o familiares, quienes aprovechan la estadía para recorrer la región, consumir y comprar souvenirs durante las etapas de preparación o recuperación del paciente.

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¿Cuál es el impacto económico del turismo de salud en Bucaramanga y el país?

Los impactos son múltiples y sistémicos para toda la economía regional. El más importante de ellos ha sido la construcción de infraestructura en las nuevas clínicas. También ha generado una mayor y mejor oferta de servicios y tratamientos médicos para los pacientes internacionales, los cuales son liderados por médicos especialistas que se asocian a estos establecimientos. Estos servicios, además, son aprovechados por los nacionales a través de las empresas prestadoras de salud.

En este tipo de turismo, ¿cómo se posiciona Colombia frente a otros países de la región?

El posicionamiento de Colombia es creciente, lo cual ha hecho que cada clúster regional se especialice en servicios específicos. En el caso de Bucaramanga, hay una alta especialización en servicios cardiovasculares, oftalmológicos y oncológicos, que se diferencian en calidad y precio de los ofrecidos en otras ciudades de Colombia y en países vecinos. 

¿Cómo manejan las clínicas y los hospitales la tensión entre atender a pacientes extranjeros y nacionales?

Los pacientes nacionales y extranjeros son atendidos con los mismos recursos y capacidad instalada dentro de las clínicas. La principal diferencia está en los servicios y beneficios que cubren las pólizas internacionales, comparadas con los limitados servicios dispuestos en el sistema de seguridad social de Colombia, así como en la atención humanitaria para los migrantes sin recursos.

¿Cómo funcionan las Zonas Francas en Salud y cómo han incidido en el desarrollo del sector?

En el caso de Bucaramanga, desde 2007 existen dos Zonas Francas asociadas a instituciones hospitalarias preexistentes en la región, que son la Fundación Cardiovascular de Colombia (FCV) y Foscal. Su organización y administración interna goza de las prerrogativas tributarias y de facilidad en los trámites que son propias de las Zonas Francas Internacionales. El principal aporte ha sido el incremento de la formalización laboral del personal de la salud y el incremento de los servicios logísticos conexos. Esto también incluye la creación de empresas turísticas dedicadas a la gestión y al acompañamiento de los viajeros que llegan al país para recibir atención en salud.

¿Qué oportunidades abre el Turismo de Salud para el desarrollo de la medicina y de la salud en Colombia?

Las oportunidades son innumerables. Según los estudios realizados, la principal es la consolidación de las clínicas como centros de formación y especialización de profesionales de las ciencias de la salud. En la actualidad, hay una relación formativa y de prácticas entre universidades y zonas francas, pero es necesario que las clínicas se constituyan como centros de profesionalización e investigación, donde los estudiantes nacionales e internacionales se especialicen en el mismo espacio de práctica e innovación donde laboran.

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    Aunque en los últimos diez años la informalidad ha caído un 6,9%, sigue siendo significativamente alta. En el periodo abril-junio de este año fue de 48,5%.

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Informalidad: mucho más que ventas ambulantes

En Colombia, la informalidad tiene muchas caras. Conozca los datos más relevantes sobre este fenómeno.
  • Probablemente, las plazas de mercado ya no son como usted las recuerda. Más Colombia recorrió la Plaza de Paloquemao y constató por qué es un patrimonio de los bogotanos.

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  • Las plazas distritales de mercado de Bogotá, se destaca que obtuvieron el primer lugar entre 76 iniciativas participantes en los Premios Latam Smart City Awards 2019.

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  • Plaza, Zanahoria, Habichuelas

    La plaza de mercado de Paloquemao nació en 1864, pero se inauguró en Julio de 1972, cuando se construyeron las nuevas bodegas. Sus más de 1.240 locales comerciales abren las puertas de 4:30 de la mañana a 4:30 de la tarde. Como dato curioso, toma su nombre de un árbol que se quemó sin razón alguna.

  • En Paloquemao se consiguen productos alimenticios que muchas veces no están disponibles en almacenes de cadena. Al caminar por sus pasillos, es posible ver la riqueza agrícola de nuestro país. Los productos son frescos, gracias a la alta rotación, y a diferencia de los supermercados no utilizan cadena de frío.

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  • El mangostino o mangostán es una fruta tropical procedente de Asia, a la que se le atribuyen multiples benificios para salud. Se dice que el sabio Mutis sembró los primeros árboles de esta planta en Mariquita, Tolima, donde todavía pueden ser vistos por locales y turistas.

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  • Melocoton

    Melocotón, y casi cualquier fruta exótica, se consigue en la plaza de Paloquemao, una de las más importantes del país.

  • Si lo que busca es darle un poco de sabor y picante a sus comidas, puede conseguir una gran variedad de chiles y ajíes, tanto nacionales como importados.

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  • Plaza2

    En la zona de cárnicos se encuentran carnes maduradas y cortes sofisticados, que siguen las tradiciones culinarias colombianas y de países como Argentina.

  • Las carnes que están a la venta están refrigeradas y siguen un estricto control de calidad.

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  • Implementos de cocina, cucharones de palo, cuchillos, sartenes y molinillos hacen parte de la oferta de la Plaza.

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  • Morteros

    Artesanos de la madera y la piedra elaboran piezas únicas en fábricas pequeñas y medianas.

  • Especias

    Doña María Mancera se especializa en riegos para la suerte y hierbas de todo tipo.

  • También se comercializan productos que prometen mejorar la suerte o el amor, entre los que se destacan jabones y otros de nombres como prosperidad, sígueme, abre caminos, leche de la mujer amada y quereme.

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Si no está en el supermercado, puede estar en Paloquemao

Más allá de la facilidad que representa ir a la tienda o el supermercado de la esquina, las plazas de mercado siguen ofreciendo a sus visitantes productos que difícilmente se consiguen en otros establecimientos. Más Colombia recorrió la plaza de Paloquemao. Esto fue lo que encontró.
  • Sillas, Madera, Mueble

    Colombia tiene una larga tradición en la fabricación de muebles de madera.

  • Muebles, Maderas

    En el Barrio 12 de Octubre, en Bogotá, se encuentra uno de los principales centros de producción de muebles de madera del país, con más de 600 comerciantes y fabricantes.

  • Don Luis

    Luis Jesús Rueda, conocido como don Luis, comenzó hace más de 50 años en la fabricación de muebles para el hogar. Diseña y fabrica comedores, salas y alcobas.

  • Muebles colombianos

    “Antes de la pandemia vendía mensualmente 50 millones más o menos, y luego llegó el Paro y acabo de afectar las cosas. Hoy en día las ventas no superan los 10 millones, y ahí vamos recuperándonos lentamente”, afirma don Luis.

  • Muebles, Madera, 12 de Octubre

    Don Luis no accedió a las ayudas que ofreció el gobierno para proteger el empleo, pues trabaja en la informalidad, por pieza terminada. Asegura que este fue el caso de la mayoría de empresarios del barrio.

  • Muebles, Maderas

    En los últimos meses ha acudido a redes sociales como Instagram para promocionar sus muebles. Sin embargo, don Luis señala que “a la gente le gusta es mirar el producto, mirarlo a ver cómo es la calidad”.

  • Sofa

    La mayoría de las telas que utiliza son importadas. Lo mismo sucede con las pinturas y las espumas.

  • Muebles, Madera, Carpintería, 12 de Octubre

    Don Luis no se muestra preocupado por la competencia de empresas como Ikea, la cual tiene estimado llegar al país en 2023. Argumenta que, como artesano de la madera, puede construir cualquier mueble que el cliente desee, a partir del diseño o fotografía que este provea.

  • Carpintero

    "En el sector generamos mucho empleo: ebanistas, pintores, carpinteros, transportadores, vendedores. Somos un sector bien importante”, puntualiza don Luis.

  • Muebles, madera, Carpintería, 12 de Octubre

    Después de 50 años de fabricar y comercializar sus productos en el 12 de Octubre, don Luis está convencido de que los empresarios del barrio “tienen madera”.

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El barrio 12 de Octubre tiene madera

Más Colombia conversó con don Luis, fabricante de muebles. Contó cómo ha cambiado el sector en los últimos años y se mostró confiado ante la entrada de grandes empresas como Ikea.
  • En el barrio El Restrepo, al sur de Bogotá, se empezaron a asentar fabricantes artesanales de zapatos y productos de cuero desde la década de 1960.

    En el barrio El Restrepo, al sur de Bogotá, se empezaron a asentar fabricantes artesanales de zapatos y productos de cuero desde la década de 1960.

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    Cuando comenzó la Pandemia, a don Tulio le tocó despedir a todos sus obreros. Mientras las ventas se recuperan, se encarga de la fabricación de los zapatos y de la comercialización.

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    En los talleres de Elegancia 17 se especializan en zapatos elegantes y de novia, en los que la competencia de los zapatos importados y de contrabando es menor.

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    Preparando las suelas.

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    Desde hace varios meses, Yeimi solo trabaja dos días a la semana. Espera que todo mejore y que los clientes regresen para que el barrio vuelva a ser como antes.

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    En El Restrepo se fabrican y se venden zapatos para todos los gustos.

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    En Calzado Jhorban se especializan en zapatos a la medida de diferentes estilos. Población trans, clowns y drag queens se benefician con los diseños de tallas grandes.

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    Bota de plataforma en cuero sintético, especialmente diseñada para la población drag.

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    Hormas, plataformas y suelas dan cuenta del proceso de manufactura, made in Colombia, de los zapatos que se comercializan en El Restrepo.

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Turismo de salud: “Las oportunidades son innumerables”

Luis Rubén Pérez Pinzón, Doctor en Historia y editor del libro Medicina y turismo en Colombia, publicado por la Universidad Autónoma de Bucaramanga (UNAB), analiza las posibilidades del Turismo de Salud en Colombia.

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El Turismo de Salud es el viaje que hace un ciudadano a otra ciudad o país para recibir servicios básicos de salud, atención especializada, estética o terapias alternativas. Como se evidencia en el libro Turismo y medicina en Colombia, publicado en mayo de este año por la Facultad de Ciencias Sociales, Humanidades y Artes de la UNAB, desde el período colonial se reconoce el tráfico de pacientes hacia provincias o reinos en busca de mejorar su salud. Ejemplo de ello es la búsqueda del “agua de Dios” para calmar con hidroterapia la lepra, la cual se masificó en el siglo XIX y XX. En la actualidad, el turismo de salud está asociado a los clústeres de salud constituidos en las principales ciudades-capitales de Colombia, con el liderazgo de las Cámaras de Comercio.

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El posicionamiento de Colombia es creciente, lo cual ha hecho que cada clúster regional se especialice en servicios específicos. En el caso de Bucaramanga, hay una alta especialización en servicios cardiovasculares, oftalmológicos y oncológicos, que se diferencian en calidad y precio de los ofrecidos en otras ciudades de Colombia y en países vecinos. 

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¿Qué oportunidades abre el Turismo de Salud para el desarrollo de la medicina y de la salud en Colombia?

Las oportunidades son innumerables. Según los estudios realizados, la principal es la consolidación de las clínicas como centros de formación y especialización de profesionales de las ciencias de la salud. En la actualidad, hay una relación formativa y de prácticas entre universidades y zonas francas, pero es necesario que las clínicas se constituyan como centros de profesionalización e investigación, donde los estudiantes nacionales e internacionales se especialicen en el mismo espacio de práctica e innovación donde laboran.

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