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100.000 Muertos. ¿Cuántos Años de Vida Perdidos?

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Bernardo Useche
Psicólogo de la Universidad Nacional de Colombia, PHD en Sexualidad Humana del IASHS de San Francisco, CA y PhD en Salud Pública de la Universidad de Texas en Houston.

Ahora que nos aproximamos a los cien mil fallecidos por la COVID-19 vale la pena detenernos a reflexionar lo que significan esas muertes, tanto en sufrimiento emocional para familiares y amigos, como para la vida entera de la nación, su economía, y su cultura. Tanto en el momento actual como en el futuro. 

En salud pública, Años de Vida Perdidos (AVP) se refiere a los años potencialmente dejados de vivir por las muertes prematuras causadas por un accidente o enfermedad en relación con los años de expectativa de vida al nacer en un país determinado. En Colombia según el DANE, en 2021 la expectativa de vida es de 80 años para las mujeres y 73.7 años para los hombres.

Se entiende entonces, que entre más jóvenes las personas mueran, más años de vida productiva pierde el país! El año pasado, el Ministerio de Salud hizo un primer cálculo encontrando que “…entre marzo y julio de 2020 se perdieron en Colombia 237.725,5 años potenciales de vida en la población” (https://bit.ly/3pP9Feg). Y según los cálculos realizados por el Dr. Mauricio Herrera, investigador y profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Bucaramanga, los 82.743 fallecimientos reportados en nuestro país hasta el 20 de mayo del presente año representan 1.400.399 años perdidos (Ver gráfico).

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Estos datos nos permiten una primera valoración de la magnitud de la tragedia que estamos viviendo en nuestro país. La situación en el resto del mundo es igualmente grave. Un estudio realizado en 81 países incluido Colombia calculó una pérdida de 20.507.518 años de vida para el día 6 de enero de 2021, cuando esos países habían reportado 1.279.866 muertes por COVID-19.  El promedio de años perdidos por cada fallecimiento fue de 16 años. Los autores consideran que dada la naturaleza de los datos seguramente este promedio está subestimado (https://go.nature.com/2SoVgcI).

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Los Años de Vida Perdidos son, al igual que las muertes evitables en un sistema de salud, años de ausencia en un amor filial, en un amor romántico, en una amistad, en un equipo de trabajo, en una comunidad; son dolor emocional y angustia; esos fallecimientos causan duelos difíciles de superar. Esas muertes se asocian a problemas de salud mental que requieren atención.

De la misma manera, esos AVP son años de ingresos económicos perdidos, son pérdida de productividad con un impacto económico negativo, que por ejemplo, la Comunidad Europea calculó para el primer mes de la pandemia en 300 millones de Euros. Situación de detrimento económico que se presenta en el contexto de la mayor recesión económica mundial desde la Segunda Guerra Mundial.

Sabemos también que tantos los casos de infectados como los fallecimientos y los consecuentes Años de Vida Perdidos afectan mayormente a los estratos socioeconómicos más bajos; y que en consecuencia, este comportamiento de la pandemia profundiza las desigualdades sociales injustas que existen en Colombia.

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Es necesario entonces, hacer esfuerzos efectivos por controlar la transmisión del SARS COVID- 2. Así lo entendió China, país que luego de la primera ola de la pandemia realizó estudios de costo-efectividad (https://bit.ly/3cAX0pN ) y concluyó que era mucho más rentable invertir para garantizar la vacunación y para que la población adoptara las medidas no farmacológicas, incluidas las de confinamiento. En Colombia se ha vacunado menos del 20% de la población y en medio de un pico que se prolonga mientras se reporta el mayor número de infectados y muertes desde el inicio de la pandemia… se han levantado todas las medidas.

Bernardo Useche e1623693783743
Bernardo Useche
Psicólogo de la Universidad Nacional de Colombia, PHD en Sexualidad Humana del IASHS de San Francisco, CA y PhD en Salud Pública de la Universidad de Texas en Houston.

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