sábado, 24 de septiembre de 2022
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¿Cómo eliminar la pobreza en Armenia para el 2025?

En Armenia había 120.204 pobres en 2021, según el DANE. ¿Qué se debe hacer y qué no para solucionar esta problemática y lograr pobreza cero en la ciudad? Análisis por: Sebastián Zapata, fundador y CEO de Elepha.

Pobreza, Armenia,

Los últimos 6 años de mi vida los he dedicado a trabajar en proyectos que incluyen la eliminación de la pobreza a gran escala entre sus objetivos principales. Mi experiencia profesional incluye trabajo con la Fundación Clinton y actualmente con mi empresa, Elepha, que hace parte del portafolio de empresas de Yunus Social Business. Tenemos la suscripción de compromisos firmados ante la Organización de las Naciones Unidas, con el objetivo de sacar de la pobreza a 40 mil mujeres cabeza de hogar antes del año 2025.

Durante este tiempo he tenido aprendizajes tanto de casos de éxito como de casos de fracaso, que considero pueden servir para sembrar ideas que conduzcan a eliminar la pobreza en Armenia. 

La pobreza es un tema complejo. Su solución requiere gran compromiso de los sectores público y privado, así como de la academia. Con esta columna quisiera iniciar una conversación, así sea virtual, sobre lo que podría ser un plan para lograr pobreza cero en nuestra ciudad. Divido este documento en tres partes: 1) Entender qué es pobreza.  2) Qué debemos empezar a hacer. Y, 3) Qué debemos dejar de hacer.



Qué es la pobreza

Nosotros tenemos la tendencia a decir que estamos pobres porque no podemos comprarnos un teléfono, no podemos pedir algo en un restaurante o muchas otras cosas. En realidad, hay definiciones claras que nos dicen qué significa ser pobre. Estas son globales y se adaptan a los distintos países para llevarlos a estándares comparables. 

Lo primero es entender que hay pobreza monetaria y hay pobreza multidimensional.  En Colombia ser pobre monetario es tener un ingreso mensual inferior a $354.031 en zona urbana y de alrededor de $255.000 en zonas rurales. La medición de la pobreza multidimensional incluye factores adicionales a los ingresos monetarios, en áreas como el acceso a la educación, la salud, los servicios públicos y otros.

Sebastián Zapata, Columnista
Sebastián Zapata, fundador y CEO de Elepha

Por simplicidad, nos vamos a enfocar en la eliminación de la pobreza monetaria.   De acuerdo con el DANE, en Armenia había 120.204 pobres en 2021. Es decir, estos habitantes ganan menos de $354.031. De esos, cerca de 28.000 son pobres extremos.

Qué debemos empezar a hacer

Se tiene evidencia de que los siguientes factores aceleran la reducción de la pobreza: 1) Las mujeres como generadoras de ingreso. 2) Generación de ingresos recurrentes. 3) Educación financiera.

1) Mujeres como generadoras de ingreso: Las mujeres son mejores administradoras de los recursos. Ellas usan los recursos para el mejoramiento de la calidad de vida de sus familias y su entorno. Invertir en la inclusión laboral de ellas y/o en la creación de empresas es vital.

2) Generación de ingresos recurrentes: Es más importante y genera mayor impacto un ingreso recurrente, así sea pequeño, que la inyección de un capital una sola vez.  

3) Educación financiera y superación: La población debe comprender la administración de los recursos, la planeación, qué es un interés financiero y cómo se puede ahorrar. Muy importante es comenzar a fomentar un pensamiento de logro y optimismo.

Qué debemos dejar de hacer

Existen factores que perpetúan la pobreza, al volverse trampas que no permiten que las personas logren niveles estables de ingreso recurrente. A continuación, enumero los principales:

1) Préstamos de usura como los llamados “gota a gota”: Estos préstamos, que son en muchas ocasiones la única opción presente para la población que ocupa la base de la pirámide, lo único que hacen es esclavizar a las personas, que deben pagar intereses insostenibles. 

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2) Casinos, apuestas y juegos de azar: Este tipo de diversión, que puede convertirse en adicción, hace que se pierdan los ahorros e impide a las personas salir adelante.

3) Subsidios mal diseñados: No todos los subsidios son malos, pero sí la mayoría.  Existe la tendencia de otorgar subsidios a la población vulnerable. Muchos de ellos, por su mal diseño, lo único que incentivan es la dependencia y el estancamiento del ser.

Conclusiones

El problema de la pobreza en Armenia se puede solucionar en menos de cuatro años. La generación de ingresos para 100 mil habitantes, en al menos $350.000 mensuales, es viable. 

Somos una población pequeña con una ubicación geográfica sin igual. Tenemos unos suelos ricos, unas tierras de alta valoración y la conectividad vial y de telecomunicaciones es adecuada. 

Teniendo en cuenta algunos de estos aprendizajes, y el trabajo articulado de la academia y de las entidades públicas y privadas, nos podríamos convertir en la primera capital de Colombia con pobreza cero.

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