miércoles, enero 26, 2022
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“Colombia podría encabezar la producción de cáñamo en América Latina”

Según Jorge Duque, empresario textil, el cáñamo es un cultivo con un gran potencial para el crecimiento de la industria textil, agrícola, cosmética y de construcción en Colombia.

¿Actualmente es legal sembrar cáñamo en Colombia?

Sí, desde el 2012 es posible. Adicionalmente, el Decreto 613 de 2017 autorizó la siembra de cannabis psicoactivo y no psicoactivo para usos medicinales e investigativos. Dentro de este último tipo de cannabis se encuentra el cáñamo.

¿Cuál es la polémica legal que existe en torno al cáñamo?

A la polémica le llamo “delitos de familia”. Resulta que, al ser primo del cannabis psicoactivo, el cáñamo ha sido prohibido en varios lugares del mundo y en Colombia ha sido clasificado como planta perjudicial para la salud. Ahora nos encontramos en un limbo jurídico. Existe una extensa reglamentación para el cultivo y la producción de cannabis (sea psicoactivo o no), pero, en vez de apoyar, frena la producción.  

¿Actualmente hay iniciativas para sacar al cáñamo de ese “limbo jurídico” en el país?

Hoy estamos con dos procesos jurídicos. Uno es que el Congreso haga una reforma del Decreto 613 de 2017 y distinga entre el cannabis no psicoactivo (cáñamo) y el psicoactivo (la marihuana). El otro tiene que ver con una ley que se está discutiendo actualmente en el Congreso, cuyo propósito es eliminar ciertos requisitos para la producción a partir de cáñamo. Así el cáñamo tendría que pasar por los controles del Ministerio de Agricultura y del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), pero no por los del Ministerio de Salud y el Ministerio de Justicia. 

¿Cuál es la diferencia precisa entre el cannabis psicoactivo (marihuana) y el no psicoactivo (cáñamo)? 

La diferencia radica básicamente en la concentración de Tetrahidrocannabinol (THC). El cáñamo, a nivel mundial, está catalogado como una planta que contiene menos del 0.3% de THC. Lo que está por encima de esta medida es clasificado como cannabis psicoactivo. 

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Jorge Duque, empresario del sector textil y de confecciones.

¿Para qué se ha usado el cannabis no psicoactivo?

El uso del cáñamo no es reciente. Sabemos que ha sido usado desde hace más de 5.000 años. Las fibras del cáñamo eran usadas en la construcción de viviendas y de las velas de los barcos. Hasta 1886, por ejemplo, el 90% de la producción mundial de papel era a base de cáñamo. También tenía usos textiles, pero con la presión de los algodoneros fue abandonado.

Actualmente, ¿cuáles podrían ser los usos industriales del cáñamo en Colombia?

El top 9 de los usos del cáñamo en el sector industrial sería: 

  1. Fibras para el sector textil.
  2. Papel. Como dije antes, hasta hace poco más de un siglo todo el papel era producido a base de cáñamo. Ahora creemos que este podría volver y que tendría ciertas ventajas con respecto al papel que se fabrica a base de madera: es más fino, perdura y su producción toma mucho menos tiempo. 
  3. Plástico. La celulosa vegetal que produce el cáñamo permite la producción de plásticos vegetales. Este es un negocio potencial, sobre todo después de que varios países y empresas asumieran compromisos ambientales. Henry Ford construyó en 1946 el primer vehículo con cáñamo, 10 veces más fino que el acero y más seguro. Hoy Audi está usando fibras de cáñamo para la construcción de vehículos.
  4. Construcción. Actualmente se están produciendo paneles de fibrocemento con fibras de cáñamo. Estos resultan más livianos y resistentes que los paneles de fibrocemento hechos con fibras de madera. Además, el cáñamo es usado en la producción de aislantes contra el ruido y el frío, que son más baratos y menos tóxicos que las fibras de vidrio. 
  5. Bienestar. El cáñamo permite la producción de cremas, aceites y demás productos cosméticos.
  6. Biodiesel. Es posible crear biodiesel a partir del cáñamo. Aunque competir con la industria del petróleo ahora resulte difícil, tal vez a mediano y largo plazo sí sea posible. 
  7. Agricultura. El cáñamo tiene la capacidad de recuperar los suelos. Con un proyecto muy interesante de siembra y resiembra, podríamos recuperar en el país  muchas hectáreas de tierra acabadas por la minería y producir más oxígeno.
  8. Alimentos para consumo humano. El cáñamo es rico en ácidos grasos, aminoácidos y proteínas. Cumple, de hecho, una función similar a la de la quinua. 
  9. Alimentos para animales. Se podría alimentar ganado y pollos y resultaría un tercio más barato que el concentrado actual. 
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¿En qué departamentos del país hay cultivos de cáñamo?

Colombia tiene más de 1.500 licencias aprobadas para la siembra de cáñamo. Actualmente, los departamentos con más cultivos son César, Valle del Cauca, Antioquia, Córdoba, Tolima, Huila y una parte muy pequeña de Nariño. También hay aproximadamente 40.000 hectáreas sembradas con cannabis en territorios indígenas, pero no tenemos conocimiento exacto de cuántas hectáreas de estas son de cáñamo. Según nuestras estimaciones, serían alrededor de 10.000.

¿Cómo se encuentra Colombia en la producción de cáñamo frente a otros países?

En América Latina no hay ningún país que esté cultivando cáñamo. O, más bien, no hay ninguno que haya visto en el cáñamo los usos industriales y el potencial para el crecimiento de la economía que hemos visto nosotros y por el que nos encontramos trabajando. En México, Argentina y Perú están dándose debates a nivel jurídico y Ecuador prácticamente está calcando la legislación colombiana. Ahora, a nivel global, China es el mayor productor del mundo; en Corea del Norte y Corea del sur, Estados Unidos, Francia y España también hay cultivos. 

¿En Colombia se importan productos hechos con cáñamo? 

Claro, la mayoría de los productos hechos a partir de cáñamo, como los aceites, son importados. Muy pocos de los que se comercializan son nacionales porque, como ya dije, la legislación no nos ha permitido acelerar la producción industrial. 

¿Cuál sería el potencial del uso del cáñamo en el crecimiento de la economía nacional?

Para darte una cifra, Estados Unidos ha obtenido por la producción de cáñamo, solamente en los últimos dos años, más de 4.500 millones de dólares en exportaciones. Este es un negocio de alrededor de 150.000 millones de dólares anuales en el mundo, de los cuales solo el 30% es legal y lo demás es informal (no ilegal). Colombia, por sus condiciones climáticas y geológicas, podría ser punta de lanza en América Latina y un jugador importante a nivel mundial.

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“Colombia podría encabezar la producción de cáñamo en América Latina”

Según Jorge Duque, empresario textil, el cáñamo es un cultivo con un gran potencial para el crecimiento de la industria textil, agrícola, cosmética y de construcción en Colombia.

¿Actualmente es legal sembrar cáñamo en Colombia?

Sí, desde el 2012 es posible. Adicionalmente, el Decreto 613 de 2017 autorizó la siembra de cannabis psicoactivo y no psicoactivo para usos medicinales e investigativos. Dentro de este último tipo de cannabis se encuentra el cáñamo.

¿Cuál es la polémica legal que existe en torno al cáñamo?

A la polémica le llamo “delitos de familia”. Resulta que, al ser primo del cannabis psicoactivo, el cáñamo ha sido prohibido en varios lugares del mundo y en Colombia ha sido clasificado como planta perjudicial para la salud. Ahora nos encontramos en un limbo jurídico. Existe una extensa reglamentación para el cultivo y la producción de cannabis (sea psicoactivo o no), pero, en vez de apoyar, frena la producción.  

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Hoy estamos con dos procesos jurídicos. Uno es que el Congreso haga una reforma del Decreto 613 de 2017 y distinga entre el cannabis no psicoactivo (cáñamo) y el psicoactivo (la marihuana). El otro tiene que ver con una ley que se está discutiendo actualmente en el Congreso, cuyo propósito es eliminar ciertos requisitos para la producción a partir de cáñamo. Así el cáñamo tendría que pasar por los controles del Ministerio de Agricultura y del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), pero no por los del Ministerio de Salud y el Ministerio de Justicia. 

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¿Para qué se ha usado el cannabis no psicoactivo?

El uso del cáñamo no es reciente. Sabemos que ha sido usado desde hace más de 5.000 años. Las fibras del cáñamo eran usadas en la construcción de viviendas y de las velas de los barcos. Hasta 1886, por ejemplo, el 90% de la producción mundial de papel era a base de cáñamo. También tenía usos textiles, pero con la presión de los algodoneros fue abandonado.

Actualmente, ¿cuáles podrían ser los usos industriales del cáñamo en Colombia?

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  1. Fibras para el sector textil.
  2. Papel. Como dije antes, hasta hace poco más de un siglo todo el papel era producido a base de cáñamo. Ahora creemos que este podría volver y que tendría ciertas ventajas con respecto al papel que se fabrica a base de madera: es más fino, perdura y su producción toma mucho menos tiempo. 
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  7. Agricultura. El cáñamo tiene la capacidad de recuperar los suelos. Con un proyecto muy interesante de siembra y resiembra, podríamos recuperar en el país  muchas hectáreas de tierra acabadas por la minería y producir más oxígeno.
  8. Alimentos para consumo humano. El cáñamo es rico en ácidos grasos, aminoácidos y proteínas. Cumple, de hecho, una función similar a la de la quinua. 
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¿Cómo se encuentra Colombia en la producción de cáñamo frente a otros países?

En América Latina no hay ningún país que esté cultivando cáñamo. O, más bien, no hay ninguno que haya visto en el cáñamo los usos industriales y el potencial para el crecimiento de la economía que hemos visto nosotros y por el que nos encontramos trabajando. En México, Argentina y Perú están dándose debates a nivel jurídico y Ecuador prácticamente está calcando la legislación colombiana. Ahora, a nivel global, China es el mayor productor del mundo; en Corea del Norte y Corea del sur, Estados Unidos, Francia y España también hay cultivos. 

¿En Colombia se importan productos hechos con cáñamo? 

Claro, la mayoría de los productos hechos a partir de cáñamo, como los aceites, son importados. Muy pocos de los que se comercializan son nacionales porque, como ya dije, la legislación no nos ha permitido acelerar la producción industrial. 

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