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Colombia está montada en el boom de las empresas unicornio

De mantenerse la tendencia, se espera que para 2022 haya 1000 unicornios en el mundo.

Latinoamérica continúa registrando un boom de unicornios, es decir, empresas o startups que logran una valorización de US$1.000 millones o más durante su etapa de crecimiento, según la definición publicada en la página web de la Central de Fondos, una plataforma digital que les permite a los inversionistas comparar entre más de 300 fondos de inversión alrededor del mundo.

“El boom latinoamericano ha llamado la atención de algunos de los nombres más importantes del capital privado y de riesgo, como SoftBank Group Corp, General Atlantic y Sequoia Capital. Ahora los bancos de Wall Street están buscando aprovechar la fiebre del oro sacando a la bolsa más ‘unicornios’ latinos en Estados Unidos”, destacó Forbes en una publicación del pasado 21 de octubre de 2021.

El buen momento que pasan estas compañías a nivel regional se evidencia en que 24 startups latinoamericanas lograron entrar a este grupo entre 2018 y lo que va del presente año. Los países de la región que hacen parte de esta lista son Brasil (14 firmas), Argentina (3), México (3), Chile (2), Uruguay (1) y Colombia (1).

Erick Rincón Cárdenas, presidente de la  la Asociación de Fintech en Colombia  (Colombia Fintech), que actualmente asocia a más de 300 empresas fintech* del país, dijo que “Colombia está muy bien. Hoy en día está, desde el punto de vista regulatorio, institucional y de recurso humano, muy cerca a lo que ocurre en Brasil, Argentina y México”.

Según el ranking elaborado por Forbes México, Nubank, un banco 100% digital, es el unicornio brasileño con el mayor valor de marca, entre los 14 que registra este país, al alcanzar los US$30.000 millones. En Argentina la compañía con el mayor valor de marca es la empresa de seguridad informática AuthO, valorada en US$6.500 millones. 

En el caso de México, el unicornio de mayor valoración es la firma de compra y venta de autos seminuevos KAVAK, con US$4.000 millones, y en Chile, el delivery de supermercado, Cornershop, lidera con una cifra de US$3.000 millones. En Uruguay la única startup que hace parte de la lista es la compañía de medios de pago dLocal, que alcanzó un valor de marca de US$6.000 millones. Por su parte, en Colombia está Rappi, valorada en US$5.250 millones. 

Rincón Cárdenas aseguró que, “hoy en día, existen en Colombia empresas que ya tienen un nivel de escalamiento que les permite estar ad portas de tener valoraciones superiores de los US$1.000 millones, que es donde se ubican los denominados unicornios. Por ejemplo, en Fintech nosotros tenemos ya un conjunto de empresas que tienen el nivel de tracción y el nivel de crecimiento para dar ese paso”. 

En línea con esto, Forbes México destacó que al menos 9 compañías de la región están a punto de dar el paso al mundo de los unicornios. La primera empresa que estaría cerca de hacerlo es Konfío (México), seguida de Ualá (Argentina), La Haus (Colombia), Habi (Colombia), Frubana (Colombia), Kushki (Ecuador), Jüsto (México), Albo (México) y Credijusto (México).  

Al respecto, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) señaló en junio de este año que “el capital de riesgo y las aceleradoras empresariales son actores clave en el ecosistema de la innovación. Aunque su presencia en la región ha crecido de manera significativa en los últimos años, la cuota de la región en emprendimientos de innovación mundial sigue siendo muy baja, lo que debilita las perspectivas de crecimiento económico”. 

Para que la región mejore en esta materia, el BID detalló que se requiere aumentar la oferta de startups con alto potencial. En este sentido, “los inversionistas están dispuestos a aprovechar las oportunidades valiosas, pero los gobiernos deben reforzar el entorno, al tiempo que adoptan medidas para evitar consecuencias imprevistas. Los socios privados en forma de fondos de riesgo y aceleradoras empresariales son la clave de esta misión, ya que mitigan los problemas de responsabilidad y gobernanza, a la vez que aportan los conocimientos clave de las grandes empresas al ecosistema de la innovación”, aseguró el BID.

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¿Cómo están los unicornios a nivel mundial?

En la actualidad, hay más de 800 unicornios en todo el mundo. “Desde nuestro último análisis, en junio de 2021, el club de unicornios ha crecido en tamaño en un 16%, de 728 a 842 unicornios. A este ritmo, es probable que el club unicornio supere los 1.000 a principios de 2022”, aseguró la consultora CB Insights.

En el caso de Latinoamérica, Rincón Cárdenas explicó que, “obviamente, no hay inversiones tan grandes como ocurre en Asia o en Estados Unidos, pero tenemos un desarrollo muy interesante, incluso mayor al promedio de lo que ocurre en Europa, en Oceanía o en África. Entonces, digamos que después de Estados Unidos y de lo que está ocurriendo en Asia, Latinoamérica es un destino muy importante desde el punto de vista del desarrollo de este tipo de empresas”. 

Impacto de los unicornios en la economía colombiana

De acuerdo con Rincón Cárdenas, las compañías que alcanzan la categoría de unicornio tienen un impacto positivo en la economía, que se refleja en tres aspectos importantes: 

  1. Mayor inversión extranjera, pues las valoraciones atraen a inversionistas a invertir en negocios digitales en Colombia. 
  2. Creación de empleos. 
  3. Desarrollo de mejores capacidades tecnológicas para avanzar en materia de innovación y de proyectos con tracción. En otras palabras, mejores resultados que se derivan del registro positivo del mercado frente al modelo de negocio propuesto y de un buen nivel de aceptación de los clientes. 

No obstante, Kevin Hartmann, investigador de CRIDES y la Chaire Hoover en UCLouvain, en Bélgica, señaló que el éxito de los unicornios se sustenta, en parte, en prácticas laborales problemáticas, que aprovechan vacíos en las legislaciones nacionales. 

“El éxito de los unicornios en sí mismo no es problemático; en realidad, está bien. Ese éxito hay que apoyarlo y soportarlo. Lo que pasa es que parte de ese éxito se explica por el aprovechamiento de varias de esas empresas unicornio de unas zonas grises de las leyes laborales en América Latina. Esto les ha permitido, sobre todo a las empresas que operan bajo la figura de aplicaciones digitales, tener ciertas ventajas en términos de costos fijos asociados a sus trabajadores”. 

Hartmann agregó que “esa zona gris surge gracias a que el modelo de negocio de varias de esas aplicaciones, como Rappi [el único unicornio tecnológico colombiano], rompe con los estándares de las categorías que trae la ley para describir el tipo de relación del cual se derivan los ingresos de las personas que trabajan en esas plataformas. Con esto me refiero a que el modelo de negocio de esas aplicaciones no encaja perfectamente con la descripción que trae el Código Civil frente a los contratos de prestación de servicios, ni con la definición que trae el Código Sustantivo del Trabajo respecto al contrato de trabajo, por lo que las plataformas crean sus propias relaciones laborales”.


* El término fintech resulta de reunir “Finanzas” y “tecnología”, y se refiere a las empresas que buscan cambiar la manera de entender los servicios financieros utilizando la tecnología

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De mantenerse la tendencia, se espera que para 2022 haya 1000 unicornios en el mundo.

Latinoamérica continúa registrando un boom de unicornios, es decir, empresas o startups que logran una valorización de US$1.000 millones o más durante su etapa de crecimiento, según la definición publicada en la página web de la Central de Fondos, una plataforma digital que les permite a los inversionistas comparar entre más de 300 fondos de inversión alrededor del mundo.

“El boom latinoamericano ha llamado la atención de algunos de los nombres más importantes del capital privado y de riesgo, como SoftBank Group Corp, General Atlantic y Sequoia Capital. Ahora los bancos de Wall Street están buscando aprovechar la fiebre del oro sacando a la bolsa más ‘unicornios’ latinos en Estados Unidos”, destacó Forbes en una publicación del pasado 21 de octubre de 2021.

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Erick Rincón Cárdenas, presidente de la  la Asociación de Fintech en Colombia  (Colombia Fintech), que actualmente asocia a más de 300 empresas fintech* del país, dijo que “Colombia está muy bien. Hoy en día está, desde el punto de vista regulatorio, institucional y de recurso humano, muy cerca a lo que ocurre en Brasil, Argentina y México”.

Según el ranking elaborado por Forbes México, Nubank, un banco 100% digital, es el unicornio brasileño con el mayor valor de marca, entre los 14 que registra este país, al alcanzar los US$30.000 millones. En Argentina la compañía con el mayor valor de marca es la empresa de seguridad informática AuthO, valorada en US$6.500 millones. 

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Rincón Cárdenas aseguró que, “hoy en día, existen en Colombia empresas que ya tienen un nivel de escalamiento que les permite estar ad portas de tener valoraciones superiores de los US$1.000 millones, que es donde se ubican los denominados unicornios. Por ejemplo, en Fintech nosotros tenemos ya un conjunto de empresas que tienen el nivel de tracción y el nivel de crecimiento para dar ese paso”. 

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Al respecto, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) señaló en junio de este año que “el capital de riesgo y las aceleradoras empresariales son actores clave en el ecosistema de la innovación. Aunque su presencia en la región ha crecido de manera significativa en los últimos años, la cuota de la región en emprendimientos de innovación mundial sigue siendo muy baja, lo que debilita las perspectivas de crecimiento económico”. 

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En el caso de Latinoamérica, Rincón Cárdenas explicó que, “obviamente, no hay inversiones tan grandes como ocurre en Asia o en Estados Unidos, pero tenemos un desarrollo muy interesante, incluso mayor al promedio de lo que ocurre en Europa, en Oceanía o en África. Entonces, digamos que después de Estados Unidos y de lo que está ocurriendo en Asia, Latinoamérica es un destino muy importante desde el punto de vista del desarrollo de este tipo de empresas”. 

Impacto de los unicornios en la economía colombiana

De acuerdo con Rincón Cárdenas, las compañías que alcanzan la categoría de unicornio tienen un impacto positivo en la economía, que se refleja en tres aspectos importantes: 

  1. Mayor inversión extranjera, pues las valoraciones atraen a inversionistas a invertir en negocios digitales en Colombia. 
  2. Creación de empleos. 
  3. Desarrollo de mejores capacidades tecnológicas para avanzar en materia de innovación y de proyectos con tracción. En otras palabras, mejores resultados que se derivan del registro positivo del mercado frente al modelo de negocio propuesto y de un buen nivel de aceptación de los clientes. 

No obstante, Kevin Hartmann, investigador de CRIDES y la Chaire Hoover en UCLouvain, en Bélgica, señaló que el éxito de los unicornios se sustenta, en parte, en prácticas laborales problemáticas, que aprovechan vacíos en las legislaciones nacionales. 

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Hartmann agregó que “esa zona gris surge gracias a que el modelo de negocio de varias de esas aplicaciones, como Rappi [el único unicornio tecnológico colombiano], rompe con los estándares de las categorías que trae la ley para describir el tipo de relación del cual se derivan los ingresos de las personas que trabajan en esas plataformas. Con esto me refiero a que el modelo de negocio de esas aplicaciones no encaja perfectamente con la descripción que trae el Código Civil frente a los contratos de prestación de servicios, ni con la definición que trae el Código Sustantivo del Trabajo respecto al contrato de trabajo, por lo que las plataformas crean sus propias relaciones laborales”.


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