domingo, 7 de agosto de 2022
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Las importaciones les han ganado a las exportaciones por 8 años consecutivos

En los últimos seis años, la balanza comercial de Colombia ha sido deficitaria con EE.UU., China, México y Brasil, los mayores socios comerciales, y con la Aladi, Mercosur y la Unión Europea. El déficit acumulado es preocupante.

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Según el informe Importaciones y Balanza Comercial de Colombia, publicado por la Oficina de Estudios Económicos del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo (MinComercio), en el primer semestre de este año el déficit comercial fue de -6.955 millones de dólares FOB (Free on Board), cerca de 2.500 millones de dólares FOB más que en el mismo periodo de 2020. Más Colombia le explica qué consecuencias tiene esto para la economía colombiana y cuál ha sido el comportamiento de la balanza comercial desde 2015, año en el que se reportó el mayor déficit comercial de los últimos veinte años.

¿Qué es la balanza comercial?

La balanza comercial es la diferencia entre las importaciones y las exportaciones de bienes, usualmente expresada en dólares FOB. Si la diferencia es positiva, se habla de un superávit, pues están entrando más recursos al país por concepto de exportaciones que los que están saliendo por concepto de importaciones. En cambio, si la diferencia es negativa, la balanza resulta deficitaria, pues las ventas del país en el exterior son inferiores a las compras. Usualmente, el déficit comercial es compensado a partir de deuda privada o pública, dado que las exportaciones no generan los dólares suficientes para pagar las importaciones.



Para Juan Pablo Fernández, economista y analista de políticas públicas, el aumento acelerado de las importaciones sobre otras variables económicas, como las exportaciones, genera una devaluación de la tasa de cambio. Esta se rige por leyes de oferta y demanda: “Cuando son más los dólares que entran por importaciones que los que salen por exportaciones, se produce un roto cambiario y, con este, un encarecimiento de la vida y un aumento de la pobreza”, explica el economista. 

A su juicio, la principal razón del déficit comercial del país es la importación de bienes de consumo y materias primas: “Ningún país se encuentra en la capacidad de producir todos los bienes y servicios que necesita, pero debemos ser estratégicos en qué es lo que se importa. Un país como Colombia no se encuentra en la capacidad de producir bienes de capital, pues no cuenta con la tecnología necesaria. Lo que sí podemos producir son materias primas e incluso bienes intermedios en la cadena de producción. Las políticas económicas deberían incentivar esta producción porque cada vez nos volvemos más dependientes de las importaciones”.

Según los estudios de la Oficina de Estudios Económicos de MinComercio, en Colombia la balanza comercial ha sido deficitaria, sobre todo, desde 2014. Ese año el déficit registrado fue de -6.231 millones de dólares FOB. Desde entonces, la diferencia entre importaciones y exportaciones se ha mantenido negativa, con el peor resultado en 2015 (-15.580,5 millones de dólares FOB) y el mejor en 2017 (-5.950,1 millones de dólares FOB). 

En el primer semestre de 2021, por su parte, se registró un déficit comercial de -6.955 millones de dólares FOB. Para Fernández, es posible que este se incremente porque a la fecha las importaciones han crecido un 18,4% con respecto al Producto Interno Bruto (PIB), mientras que las exportaciones lo han hecho en un 0.9%, es decir, casi veinte veces menos. 

Balanza Comercial de Colombia

La balanza comercial de Colombia por países

De acuerdo con las cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), desde 2015 la balanza comercial de Colombia ha sido deficitaria con sus socios comerciales más importantes: Estados Unidos, China, Japón, Alemania, Canadá, México y Brasil. 

  1. Estados Unidos. Con Estados Unidos la balanza comercial ha sido deficitaria desde 2015. Ese año se reportó la cifra más preocupante, pues la diferencia entre importaciones y exportaciones fue de -4.733,6 millones de dólares FOB. Desde entonces, el déficit comercial ha decrecido y las mejores cifras se registraron en 2017, cuando la diferencia entre importaciones y exportaciones fue de -802,5 millones de dólares FOB. En 2020, el déficit fue de -992,7 millones de dólares FOB, y entre enero y junio de 2021, ha sido de -890,5 millones de dólares FOB. 
  2. China. En cuanto a la balanza comercial con China, las cifras también registran un déficit consecutivo desde 2015. Al igual que ocurrió con Estados Unidos, ese año se registró el déficit comercial más alto, por un valor de -7.259 millones de dólares FOB. En cambio, en 2018, se reportó el déficit más bajo, por un valor de -5.907 millones de dólares FOB. En 2020, la diferencia entre importaciones y exportaciones fue de -7.053 millones de dólares FOB, y es probable que la de este año se mantenga en el mismo nivel o sea incluso mayor, por el incremento en las importaciones. De acuerdo con las cifras del MinComercio, entre enero-junio de 2020 y enero-junio 2021, las importaciones provenientes de China pasaron de 4.504 millones de dólares FOB a 6.349 millones de dólares FOB, lo que representa un crecimiento del 41%. 
  3. Japón. El déficit comercial con Japón fue el más alto en la primera mitad de 2021 y el que reportó un mayor incremento desde 2015. Este pasó de -633,9 millones de dólares FOB en 2015, a -5.646,7 millones de dólares FOB en el primer semestre 2021. Según las cifras del DANE, en 2017 se registró el déficit comercial más bajo, por un valor de -611,8 millones de dólares FOB. 
  4. Alemania. Desde 2015, la balanza comercial se ha mantenido deficitaria. Ese año tuvo el peor resultado (-1.701,8 millones de dólares FOB ) y el mejor se dio en 2020 (de 1.086,8 millones de dólares FOB). 
  5. Canadá. Desde 2015, la balanza comercial ha sido negativa, con excepción de 2018, cuando tuvo un superávit de +86,9 millones de dólares FOB. En 2015 se registró su peor cifra: -393,4 millones de dólares FOB. Entre enero y junio de 2021, se registró un déficit de -162,4 millones de dólares FOB.
  6. México. La balanza comercial con México también se ha mantenido negativa desde 2015. De hecho, de los países de la región, el déficit comercial más alto es justamente con este país. En 2015, la diferencia entre importaciones y exportaciones fue de -2.806 millones de dólares FOB, la peor cifra hasta el momento. En 2020, en cambio, se registró la mejor cifra: -1.671,6 millones de dólares. Y, entre enero y junio de este año, la diferencia entre importaciones y exportaciones fue -1.089 millones de dólares FOB. 
  7. Brasil. Las cifras revelan un déficit comercial consecutivo desde 2015. Mientras que en 2017 se registró el déficit comercial más bajo, por un valor de -208,7 millones de dólares FOB, en 2019 se reportó el déficit comercial más alto, por un valor de -1.566,1 millones de dólares FOB. 
Balanza comercial

La balanza comercial de Colombia por bloques comerciales

En cuanto a la balanza comercial por bloques comerciales, las cifras muestran una tendencia al déficit desde 2015. Solo con la Comunidad Andina (CAN) las cifras se han mantenido positivas. 

CAN: De acuerdo con los datos del DANE, el peor resultado fue en 2016, cuando la diferencia entre importaciones y exportaciones tuvo un valor de +460,2 millones de dólares FOB. El mejor fue en 2018, cuando la balanza registró un valor de +1.340,5 millones de dólares FOB.  

ALADI: Con la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI) la balanza comercial fue negativa en 2015 (-122,9 millones de dólares FOB) y en 2016 (-1.168,1 millones de dólares FOB), año en el que se registró su peor resultado. En cambio, en 2017 y 2018 se obtuvieron cifras positivas: +1.144,3 millones de dólares FOB y +1.269,6 millones de dólares FOB, respectivamente. Desde entonces, se ha vuelto a mostrar deficitaria.

Mercosur: Para el mismo período, la balanza comercial con el Mercado Común del Sur (Mercosur) se ha mantenido deficitaria, con el mejor resultado en 2015, por un valor de -390,3 millones de dólares FOB, y el peor en 2020, por un valor de -2.108,7 millones de dólares FOB.

Unión Europea:  Desde 2015, la balanza comercial se ha mantenido negativa y con una tendencia a aumentar el déficit. En 2019 se registró su peor resultado: -3.115,5 millones de dólares FOB. 

Balanza Comercial segun bloques comerciales

En Colombia, el déficit comercial acumulado entre 2015 y 2021 con los países y bloques económicos mencionados, tiene un valor nominal aproximado de -67.517 millones de dólares FOB. Para Juan Pablo Fernández, dicha situación es preocupante. En su concepto, para ningún país es conveniente tener una balanza comercial deficitaria durante un período de tiempo prolongado, sobre todo porque crece la deuda y el precio de las divisas aumenta. “La única solución es reformular la política comercial, de manera tal que importemos en las justas proporciones”, puntualizó.