lunes, 11 de diciembre de 2023
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La nave estelar de SpaceX no logró llegar al espacio por segunda vez: aquí el porqué

La nave estelar de SpaceX enfrenta nuevos desafíos tras fallar por segunda vez en vuelo de prueba. Aquí todos los detalles del lanzamiento.

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La exploración espacial es probablemente uno de los campos de estudio más fascinantes que existen, y teniendo en cuenta que los fracasos se consideran un progreso -especialmente cuando se trata de ciencia-, el desafortunado contratiempo del segundo vuelo de prueba de la SpaceX Starship es algo que sin duda merece la pena comprobar.

La SpaceX Starship se ha topado con un nuevo reto durante su esperado segundo vuelo de prueba, así que acompáñanos mientras profundizamos en los detalles de este suceso.


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La misión de la nave espacial SpaceX

La ciencia ha mostrado avances asombrosos en investigaciones recientes en lo que se refiere a la exploración espacial, pero siguen apareciendo muchos retos mientras se aúnan esfuerzos para explorar hacia lo desconocido. Un gran ejemplo de ello es la nave espacial SpaceX Starship.

Ahora bien, antes de entrar en los detalles del segundo vuelo de prueba de la SpaceX Starship, puede ser útil recordar lo que se espera que consiga el aparato.

Según el sitio web oficial, la “nave espacial Starship de SpaceX y el cohete Super Heavy -denominados colectivamente Starship- representan un sistema de transporte totalmente reutilizable diseñado para llevar tanto tripulación como carga a la órbita terrestre, la Luna, Marte y más allá”. 

Con una capacidad máxima de carga útil de 250 toneladas métricas desechables y 150 toneladas métricas totalmente reutilizables, Starship es el vehículo de lanzamiento más potente jamás creado.


El lanzamiento

La misión, programada para durar aproximadamente 90 minutos en una trayectoria casi orbital, se enfrentó a complejidades imprevistas que activaron el sistema automatizado de terminación del vuelo a los 10 minutos de iniciado el viaje.

Este suceso constituye una decepcionante continuación del contratiempo inicial experimentado durante el primer vuelo de prueba en abril, en el que la nave estelar de SpaceX tuvo un final prematuro, explotando apenas cuatro minutos después del despegue.

Este reciente lanzamiento tuvo lugar en las instalaciones de SpaceX Starbase, situadas en Boca Chica (Texas). A pesar del contratiempo, se alcanzaron logros dignos de mención: los 33 motores Raptor se encendieron con éxito y la separación de la nave SpaceX Starship del propulsor Super Heavy se desarrolló relativamente según lo previsto.

La nave demostró su resistencia durante la difícil fase de max q, separándose con éxito del cohete Super Heavy unos tres minutos después del despegue.

Sin embargo, la euforia duró poco, ya que el cohete experimentó lo que los responsables de SpaceX denominan eufemísticamente un “desmontaje rápido no programado” (RUD), que significa una explosión inesperada.

Señales de progreso para la nave estelar de SpaceX

A pesar del desafortunado RUD del cohete Super Heavy, SpaceX calificó el día del lanzamiento de “increíblemente exitoso”. Esta valoración optimista se basaba en los notables avances en el encendido de los motores y en la impecable ejecución de la separación de las etapas.

Sin embargo, el triunfo fue efímero, ya que el contacto con SpaceX Starship se perdió bruscamente en torno a la marca de los 12 minutos, lo que provocó la activación del sistema automatizado de terminación del vuelo y la desafortunada destrucción de la segunda etapa.


Si SpaceX Starship hubiera completado su misión con éxito, la trayectoria apuntaba a una altitud de alrededor de 146 millas, con un amerizaje previsto frente a la costa de Kauai, Hawai, aproximadamente a las 8:30 hora central.

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Lecciones de anteriores fracasos de naves estelares de SpaceX

Este incidente supone la segunda ocasión en la que un vuelo de prueba de una nave espacial de SpaceX demuestra un éxito inicial, pero se encuentra con un fallo más adelante en la misión. El meticuloso análisis realizado por SpaceX del vuelo de abril reveló fugas de propelente en el propulsor Super Heavy, lo que provocó incendios que cortaron las conexiones con el ordenador de vuelo principal.

Al no poder separar la etapa superior y el propulsor, los ingenieros perdieron el control y tuvieron que abortar el vuelo, lo que provocó la destrucción del cohete.

Obstáculos normativos y mejoras tecnológicas para la nave estelar de SpaceX

Tras la explosión de abril, SpaceX, en colaboración con los organismos reguladores, incluida la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA), inició una investigación conjunta.

La FAA identificó la friolera de 63 problemas que SpaceX debía resolver, entre ellos la reducción de escombros, el rediseño del hardware y la mejora de la plataforma de lanzamiento.


La FAA concluyó su revisión de seguridad el 31 de octubre, y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre completó su evaluación medioambiental el 15 de noviembre.

Avances tecnológicos para la nave estelar de SpaceX

Un aspecto fundamental del proceso normativo fue el impacto medioambiental de SpaceX Starship, especialmente en las inmediaciones de la plataforma de lanzamiento de Boca Chica.

Las mejoras tecnológicas de SpaceX Starship incluían un sistema de diluvio de agua meticulosamente diseñado para suprimir las llamas durante el lanzamiento, una medida crítica para evitar los desechos y la contaminación.

El novedoso sistema de SpaceX consiste en inundar agua a través de placas de acero, respondiendo así a las preocupaciones planteadas por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre tras el lanzamiento inicial del SpaceX Starship.

nave estelar de spacex no logro llegar al espacio 1

Futuro de la nave estelar SpaceX

A pesar de los avances logrados en el ámbito normativo, una demanda presentada el 1 de mayo por grupos locales y ecologistas contra la FAA y SpaceX alega una investigación inadecuada de los posibles daños medioambientales del programa SpaceX Starship.

La trayectoria futura de la empresa incluye numerosas pruebas y lanzamientos en el marco de contratos con la NASA y vuelos espaciales tripulados con pasajeros privados, lo que subraya la importancia primordial de resolver los problemas y garantizar la seguridad y el éxito de la innovadora aventura de SpaceX Starship en la exploración espacial.

De cualquier modo, este es sin duda un proyecto que despierta expectativas de todo tipo en la comunidad científica internacional y en el público general. Por el momento, la incertidumbre respecto al futuro del programa se mantiene y las opiniones crecen con la expectativa.


Sin duda alguna, las novedades de este proyecto continuarán dando de qué hablar.

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