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EPK dejará de ser colombiana tras ser vendida a fondo de inversión asiático

En medio del pleito legal con la multinacional Brigewood Capital, la marca colombiana de ropa infantil EPK pasaría a manos de un fondo asiático luego de la millonaria venta realizada por la familia Tcherassi. Con EPK crece la lista de marcas que han dejado de ser colombianas.

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La marca colombiana EPK, del empresario barranquillero Samuel Tcherassi, podría estar saliendo a la bolsa en la modalidad de Oferta Pública Inicial tras su venta a un fondo de inversión asiático, así lo reveló W Radio luego de conocer la noticia por fuentes cercanas al empresario.

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De acuerdo con el medio, se trata de una la negociación millonaria que no ha sido revelada de manera oficial debido a un posible acuerdo de confidencialidad entre las partes.

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La transacción se habría realizado en medio de la disputa por la propiedad intelectual de la marca EPK, iniciada en 2017 por el fondo Bridgewood Capital INC, antiguo socio de la empresa colombiana Akmios de Samuel Tcherassi. 

Recordemos que a mediados  de marzo de este año, un juez civil del Circuito de Bogotá ordenó a la multinacional Bridgewood Capital eliminar totalmente el dominio de internet www.epkweb.com, así como bloquear toda la difusión por medios digitales como correos electrónicos y redes sociales. 

Con la decisión judicial, quedó ratificada la propiedad de los derechos del signo EPK en manos del empresario barranquillero. Ante la pronunciación del juez, la multinacional Bridgewood, establecida en Barbados, respondió: “la página web www.epkweb.com sigue y seguirá funcionando y atendiendo toda la demanda que recibe de consumidores a nivel internacional”.

Con EPK crece la lista de empresas que fueron, pero ya no son colombianas

Si bien no se conocen los detalles de la venta de la marca colombiana EPK al fondo asiático, se sabe que la industria textil en Colombia no está pasando por su mejor momento, a pesar de los esfuerzos empresariales por mejorar la calidad de los productos, la innovación y la diversificación de la oferta.

La noticia más reciente fue protagonizada por la centenaria fábrica de tejidos Coltejer, empresa que nació en 1907 en Medellín y emprendió un camino exitoso a lo largo de más de cien años. Con la apertura económica de 1990 y la entrada masiva de importaciones, en 2001 la empresa tuvo que realizar un proceso de reestructuración. Fue hasta 2008 cuando el grupo mexicano Kaltex compró la mayoría de las acciones de la empresa para salvar a la compañía. 

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Sin embargo, Coltejer no pudo soportar el impacto de la pandemia en 2020, de las importaciones masivas y del encarecimiento de la producción en el país, por lo que se vio obligada a cerrar la planta de producción en Itagüí en 2021 y a despedir los últimos cinco empleados en enero de 2023. 

Para el presidente de la Cámara Colombiana de Confecciones y Afines (CCCYA), Camilo Rodríguez, la situación que está viviendo la producción textil colombiana es preocupante.

“Desde la apertura económica, el sector ha sufrido grandes golpes porque el producto importado se come el mercado. Teníamos 398.000 hectáreas de algodón a principios de los noventa, y hoy tenemos 9.600. Coltejer ya venía denunciando el dumping de China, que traía denim mucho más barato”, explicó el presidente de la CCCYA para el diario La República en enero de este año.

Con EPK y Coltejer, crece la lista de marcas y compañías que fueron pero ya no son colombianas: 

– Pintuco: adquirida por la compañía neerlandesa Azkonobel en 2021.

– Bavaria: vendida a la multinacional SABMiller en 2005.

– Banco Colpatria, cuyo origen fue propiedad de la familia Pacheco, empezó su proceso de enajenación con la compra del 51% de los activos del banco Colpatria por parte del banco canadiense Scotiabank en 2011 y la compra del 51% de las operaciones de seguros mixtos por la multinacional francesa AXXA en 2013.

– Grupo Éxito. En 1999, la empresa francesa de distribución Casino adquirió el 25% de los activos. Seis años después, en 2005, Casino compró la mayoría de las acciones. 

– Coltabaco: fundada en 1919. En 1924 empezó con la producción y comercialización de la marca de cigarrillo Piel Roja y en 2005 pasó a ser propiedad de la multinacional Phillip Morris International.

– Banco Granahorrar: fundado en 1972 y adquirido por el gobierno nacional en 1998, como una medida de salvamento. Perdió la nacionalidad colombiana en 2005 tras la compra del 98,7% de sus activos por parte del banco español BBVA.

– Avianca: –actualmente en la mira por protagonizar un posible oligopolio del servicio aéreo colombiano tras la aprobación de integración con la aerolínea de bajo costo Viva Air, por parte de la Aeronáutica Civil–, fue fundada en 1919 y vendida al empresario brasileño Germán Efromovich en 2004.

– Caracol Radio. La cadena radial que nació en manos de Coltejer, fue fundada en 1948. En 1987 pasó a ser propiedad del grupo empresarial Bavaria, de Julio Mario Santo Domingo, para luego pertenecer al Grupo PRISA en 2003.

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